Five steps to risk assessment

29 09 2007

A risk assessment is an important step in protecting your workers and your
business, as well as complying with the law. It helps you focus on the risks that
really matter in your workplace – the ones with the potential to cause real harm. In
many instances, straightforward measures can readily control risks, for example
ensuring spillages are cleaned up promptly so people do not slip, or cupboard
drawers are kept closed to ensure people do not trip. For most, that means
simple, cheap and effective measures to ensure your most valuable asset – your
workforce – is protected.

he law does not expect you to eliminate all risk, but you are required to protect
people as far as ‘reasonably practicable’. This guide tells you how to achieve that
with a minimum of fuss.

This is not the only way to do a risk assessment, there are other methods that
work well, particularly for more complex risks and circumstances. However, we
believe this method is the most straightforward for most organisations.

What is risk assessment?
A risk assessment is simply a careful examination of what, in your work, could
cause harm to people, so that you can weigh up whether you have taken enough
precautions or should do more to prevent harm. Workers and others have a right
to be protected from harm caused by a failure to take reasonable control

Accidents and ill health can ruin lives and affect your business too if output is lost,
machinery is damaged, insurance costs increase or you have to go to court. You
are legally required to assess the risks in your workplace so that you put in place a
plan to control the risks.

How to assess the risks in your workplace?
Follow these five steps:

Step 1
Identify the hazards

Step 2
Decide who might be harmed and how

Step 3
Evaluate the risks and decide on precautions

Step 4
Record your findings and implement them

Step 5
Review your assessment and update if necessary

Don’t overcomplicate the process. In many organisations, the risks are well known
and the necessary control measures are easy to apply. You probably already know
whether, for example, you have employees who move heavy loads and so could
harm their backs, or where people are most likely to slip or trip. If so, check that
you have taken reasonable precautions to avoid injury.

If you run a small organisation and you are confident you understand what’s
involved, you can do the assessment yourself. You don’t have to be a health and
safety expert.

If you work in a larger organisation, you could ask a health and safety advisor to
help you. If you are not confident, get help from someone who is competent. In all
cases, you should make sure that you involve your staff or their representatives in
the process. They will have useful information about how the work is done that will
make your assessment of the risk more thorough and effective. But remember, you
are responsible for seeing that the assessment is carried out properly.

When thinking about your risk assessment, remember:

  • a hazard is anything that may cause harm, such as chemicals, electricity, working from ladders, an open drawer etc;
  • the risk is the chance, high or low, that somebody could be harmed by these and other hazards, together with an indication of how serious the harm could be.

Step 1
Identify the hazards

First you need to work out how people could be harmed. When you work in a
place every day it is easy to overlook some hazards, so here are some tips to help
you identify the ones that matter:

  • Walk around your workplace and look at what could reasonably be expected to cause harm.
  • Ask your employees or their representatives what they think. They may have noticed things that are not immediately obvious to you.
  • If you are a member of a trade association, contact them. Many produce very helpful guidance.
  • Check manufacturers’ instructions or data sheets for chemicals and equipment as they can be very helpful in spelling out the hazards and putting them in their true perspective.
  • Have a look back at your accident and ill-health records – these often help to identify the less obvious hazards.
  • Remember to think about long-term hazards to health (eg high levels of noise or exposure to harmful substances) as well as safety hazards.

Step 2
Decide who might be harmed and how
For each hazard you need to be clear about who might be harmed; it will help you
identify the best way of managing the risk. That doesn’t mean listing everyone by
name, but rather identifying groups of people (eg ‘people working in the storeroom’
or ‘passers-by’).
In each case, identify how they might be harmed, ie what type of injury or ill health
might occur. For example, ‘shelf stackers may suffer back injury from repeated
lifting of boxes’.

  • some workers have particular requirements, eg new and young workers, new or expectant mothers and people with disabilities may be at particular risk. Extra thought will be needed for some hazards;
  • cleaners, visitors, contractors, maintenance workers etc, who may not be in the workplace all the time;
  • members of the public, if they could be hurt by your activities;
  • if you share your workplace, you will need to think about how your work affects others present, as well as how their work affects your staff – talk to them; and
  • ask your staff if they can think of anyone you may have missed.

Step 3
Evaluate the risks and decide on precautions
Having spotted the hazards, you then have to decide what to do about them. The
law requires you to do everything ‘reasonably practicable’ to protect people from
harm. You can work this out for yourself, but the easiest way is to compare what
you are doing with good practice.
So first, look at what you’re already doing, think about what controls you have in
place and how the work is organised. Then compare this with the good practice
and see if there’s more you should be doing to bring yourself up to standard. In
asking yourself this, consider:

  • Can I get rid of the hazard altogether?
  • If not, how can I control the risks so that harm is unlikely?

When controlling risks, apply the principles below, if possible in the following order:

  • try a less risky option (eg switch to using a less hazardous chemical);
  • prevent access to the hazard (eg by guarding);
  • organise work to reduce exposure to the hazard (eg put barriers between pedestrians and traffic);
  • issue personal protective equipment (eg clothing, footwear, goggles etc); and
  • provide welfare facilities (eg first aid and washing facilities for removal of contamination).

Improving health and safety need not cost a lot. For instance, placing a mirror on a
dangerous blind corner to help prevent vehicle accidents is a low-cost precaution
considering the risks. Failure to take simple precautions can cost you a lot more if
an accident does happen.
Involve staff, so that you can be sure that what you propose to do will work in
practice and won’t introduce any new hazards.

Step 4
Record your findings and implement them
Putting the results of your risk assessment into practice will make a difference
when looking after people and your business.
Writing down the results of your risk assessment, and sharing them with your staff,
encourages you to do this. If you have fewer than five employees you do not have
to write anything down, though it is useful so that you can review it at a later date
if, for example, something changes.
When writing down your results, keep it simple, for example ‘Tripping over rubbish:
bins provided, staff instructed, weekly housekeeping checks’, or ‘Fume from
welding: local exhaust ventilation used and regularly checked’.

We do not expect a risk assessment to be perfect, but it must be suitable and
sufficient. You need to be able to show that:

  • a proper check was made;
  • you asked who might be affected;
  • you dealt with all the significant hazards, taking into account the number of people who could be involved;
  • the precautions are reasonable, and the remaining risk is low; and
  • you involved your staff or their representatives in the process.

There is a template at the end of this leaflet that you can print off and use.
If, like many businesses, you find that there are quite a lot of improvements that
you could make, big and small, don’t try to do everything at once. Make a plan of
action to deal with the most important things first. Health and safety inspectors
acknowledge the efforts of businesses that are clearly trying to make
A good plan of action often includes a mixture of different things such as:

  • a few cheap or easy improvements that can be done quickly, perhaps as a temporary solution until more reliable controls are in place;
  • long-term solutions to those risks most likely to cause accidents or ill health;
  • long-term solutions to those risks with the worst potential consequences;
  • arrangements for training employees on the main risks that remain and howthey are to be controlled;
  • regular checks to make sure that the control measures stay in place; and clear responsibilities – who will lead on what action, and by when.

Remember, prioritise and tackle the most important things first. As you complete
each action, tick it off your plan.

Step 5
Review your risk assessment and update if necessary
Few workplaces stay the same. Sooner or later, you will bring in new equipment,
substances and procedures that could lead to new hazards. It makes sense,
therefore, to review what you are doing on an ongoing basis. Every year or so
formally review where you are, to make sure you are still improving, or at least not
sliding back.
Look at your risk assessment again. Have there been any changes? Are there
improvements you still need to make? Have your workers spotted a problem?
Have you learnt anything from accidents or near misses? Make sure your risk
assessment stays up to date.
When you are running a business it’s all too easy to forget about reviewing your
risk assessment – until something has gone wrong and it’s too late. Why not set a
review date for this risk assessment now? Write it down and note it in your diary as
an annual event.
During the year, if there is a significant change, don’t wait. Check your risk
assessment and, where necessary, amend it. If possible, it is best to think about
the risk assessment when you’re planning your change – that way you leave
yourself more flexibility.

Some frequently asked questions

What if the work I do tends to vary a lot, or I (or my employees) move from
one site to another?

Identify the hazards you can reasonably expect and assess the risks from them.
This general assessment should stand you in good stead for the majority of your
work. Where you do take on work or a new site that is different, cover any new or
different hazards with a specific assessment. You do not have to start from scratch
each time.

What if I share a workplace?
Tell the other employers and self-employed people there about any risks your work
could cause them, and what precautions you are taking. Also, think about the risks
to your own workforce from those who share your workplace.

Do my employees have responsibilities?
Yes. Employees have legal responsibilities to co-operate with their employer’s
efforts to improve health and safety (eg they must wear protective equipment when
it is provided), and to look out for each other.

What if one of my employee’s circumstances change?
You’ll need to look again at the risk assessment. You are required to carry out a
specific risk assessment for new or expectant mothers, as some tasks (heavy lifting
or work with chemicals for example) may not be appropriate. If an employee
develops a disability then you are required to make reasonable adjustments.
People returning to work following major surgery may also have particular
requirements. If you put your mind to it, you can almost always find a way forward
that works for you and your employees.

What if I have already assessed some of the risks?
If, for example, you use hazardous chemicals and you have already assessed the
risks to health and the precautions you need to take under the Control of
Substances Hazardous to Health Regulations (COSHH), you can consider them
‘checked’ and move on.

Youtube: Process Safety Videos

26 09 2007

Youtube ( is a video sharing website where users can upload, view and share video clips. YouTube was created in mid February 2005 by three former PayPal employees. The San Bruno-based service uses Adobe Flash technology to display a wide variety of video content, including movie clips, TV clips and music videos, as well as amateur content such as videoblogging and short original videos. In October 2006, Google Inc. announced that it had reached a deal to acquire the company for US$1.65 billion in Google stock. The deal closed on November 13, 2006.

The great things about Youtube is that unregistered users can watch most videos on the site, while registered users are permitted to upload an unlimited number of videos. Some videos are available only to users of age 18 or older. Related videos, determined by title and tags, appear onscreen to the right of a given video. In YouTube’s second year, functions were added to enhance user ability to post video ‘responses’ and subscribe to content feeds.

Below is some related Process Safety Video that we found on Youtube, we hope you can found a lesson learned about Process Safety from this video’s. Happy watching folks!

Explosion at BP Refinery

Public Worker Safety: Wastewater Plant Explosion

Vinyl Chloride Explosion and Fire

Dangers of Flammable Gas Accumulation

Ledakan Batan Akibat Kebocoran Gas

19 09 2007

TANGERANG — Ledakan yang terjadi di Laboratorium Crystal Growing, Gedung 71 Pusat Penelitian Ilmu Pengetahuan (Puspitek) Serpong, Kabupaten Tangerang, pada Senin (10/9), diduga kuat diakibatkan kebocoran pada peralatan penelitian. Menurut Menteri Riset dan Teknologi (Menristek) Kusmayadi Kadiman, kebocoran tersebut mengakibatkan ekspansi gas secara tiba-tiba ke seluruh ruangan yang kemudian memicu ledakan.
”Kecelakaan terjadi di luar kegiatan nuklir atau di luar pagar kuning yang membatasi antara kegiatan nuklir dengan non-nuklir,” kata Menristek ketika meninjau lokasi, Selasa (11/9).

Ledakan tersebut, lanjutnya, terjadi ketika dilakukan kegiatan dari penelitian yang berjudul Inovasi Pengembangan Bahan Bakar Baru Pengganti Solar Sebagai Energi Alternatif Untuk Industri. Ledakan terjadi ketika dilakukan percobaan untuk mendapat zat aditif yang bisa menaikkan kualitas tingkat energi bahan bakar nabati (biofuel).

”Pada percobaan tersebut, dihasilkan gas yang merupakan hasil reaksi antara senyawa nitrat dengan butanol dengan sifat yang mempunyai sifat mudah meledak tapi tidak mudah terbakar,” kata Menristek yang mengaku masih belum tahu jenis gas yang dimakud.

Adanya kebocoran, lanjutnya, mengakibatkan gas tersebut bereskpansi secara tiba-tiba yang kemudian mencapai kondisi blast point yang mengakibatkan ledakan. ”Analoginya jika tabung gas elpiji bocor gas akan mengisi ruangan, sehingga jika terpercik api akan terjadi kebakaran,” kata Menristek.

Dalam kasus ini, lanjut Menristek, yang dominan adalah ledakan sementara unsur kebakaran tidak terjadi secara signifikan. ”Dari hasil pandangan mata tidak terlihat efek kebakaran,” kata Menristek seraya menyatakan tidak tertutup kemungkinan terjadi kebakaran ringan. Pada ledakan tersebut, lanjutnya, terjadi efek lorong (tunnel effect) yang mengakibatkan tekanan lebih tinggi pada area sempit yang mengakibatkan dinding-dinding pada area lorong menjadi roboh.

Penelitian untuk mencari alternatif substitusi solar tersebut dilakukan sejak Februari 2007 hingga November 2007 dengan dana Rp 175 juta yang berasal dari pemerintah. Kegiatan pertama penelitian tersebut adalah sintesa bahan biofuel atau biodiesel dengan teknik ultrasonik yang menggunakan metode ekstrifikasi. Kegiatan kedua adalah pembuatan bahan aditif terkait usaha meningkatkan nilai angka sectan untuk Marine Fuel Oil (MFO), agar pembakaran bahan bakar tersebut lebih efektif.

Bertindak sebagai peneliti utama adalah Profesor Munawir Zulkarnaen dibantu DR Ing Puji Untoro sebagai peneliti pendukung serta didampingi dua teknisi yakni Sanda Ssi, serta Agus Sujatno Amd. Hingga Selasa (11/9) sore, Profesor Munawir Zulkarnaen serta DR Ing Puji Untoro masih menjalani perawatan di RS Fatmawati, Jakarta. Sedangkan dua lainnya telah diperbolehkan pulang.

Sementara itu Kepala Pusitek BATAN Hudi Hastowo menyatakan, ledakan yang mengakibatkan kerusakan hingga 80 persen ruangan Laboratorium Crystal Gowing tersebut mencapai Rp 3,12 milyar.

Sumber: Republika, Rabu, 12 September 2007, hal 22 kol 4-5

Hati-hati Menggunakan dan Menyimpan Bahan Kimia

19 09 2007


Bahan kimia memang diusahakan menjadi pilihan terakhir. Kalau terpaksa kita pilih, berikut ini kiat aman menggunakannya.

  • Baca dengan teliti label produk. Perhatikan merek, produsen, kandungan bahan dan jumlah isi, instruksi penggunaan, dan penyimpanan, bahaya yang mungkin diakibatkan. Juga harus ada cara menghindari bahaya itu. Penanganan bila terjadi kecelakaan. Nama dan alamat produsen, distributor, pengemas. Bila tidak mencantumkan semua itu, pilih produk lain yang memberikan keterangan lengkap.
  • Beli yang paling ringan bahayanya. Informasi tanda bahaya: Kategori I atau paling berbahaya dengan gambar tengkorak beserta tulang bersilang. Kategori II adalah warning atau Awas beracun, kategori III adalah Caution atau Hati-hati. Jangan terkecoh dengan kata “tidak beracun” atau “aman”.
  • Lebih baik membeli produk yang bisa digunakan untuk keperluan lain, sehingga Anda tidak perlu membeli banyak bahan kimia.
  • Hindari produk aerosol.
  • Jangan sampai tumpah atau tercecer.
  • Gunakan alat pelindung, misalnya kacamata atau sarung tangan.
  • Gunakan produk di ruangan berventilasi baik untuk mencegah terhirupnya uap kimia. Jika pusing atau mual cepat cari udara segar.
  • Jangan makan, minum, atau merokok selagi menggunakan produk berbahaya tersebut. Sisa bahan kimia dapat terbawa ke mulut.
  • Jangan mencampur dua bahan kimia, tanpa petunjuk produsen, karena bisa menimbulkan reaksi kimia beracun atau ledakan.
  • Gunakan sampai habis produk itu. Karenanya beli produk berukuran kecil atau seperlunya, meski yang besar bisa jadi lebih ekonomis.
  • Jangan mengenakan lensa kontak saat menggunakan pestisida atau pelarut. Lensa kontak menyerap uap dan menahan bahan kimia dekat mata.
  • Gunakan racun antinyamuk seperlunya. Bila racun antinyamuk berbentuk spray atau aerosol batas penyemprotan kamar minimal satu jam, orang baru diperbolehkan masuk kamar. Hati-hati jika menggunakan racun antinyamuk berupa olesan apalagi jika kulit mempunyai luka. Pestisida lebih mudah menembus jaringan kulit melalui luka.
  • Biarkan produk tetap rapat dalam kemasannya dengan label yang utuh menempel.
  • Jaga kemasan tetap kering, agar tidak menjadi berkarat apalagi bocor.
  • Simpan produk berbahaya dalam lemari yang terkunci rapat.
  • Jangan simpan dekat makanan.
  • Simpan produk yang mudah menguap di ruangan yang berventilasi baik.
    Sumber: Intisari

Jangan Asal Semprot, Bahaya!

19 09 2007

    Zaman kini memang zaman instan. Nyamuk, semut, lalat datang, semprot saja. Mereka langsung kabur. Bau busuk menyengat menyerbu ruang duduk, semprot juga. Bau tak sedap juga hilang. Mudah, praktis, dan yang lebih penting ampuhnya itu lo. Urusan jadi cepat terselesaikan.

Gambaran seperti itu mungkin erat menempel di benak para konsumen di Indonesia, sehingga sangat tergantung pada produk yang gencar tampil di berbagai iklan. Celakanya, mereka tidak menghayati benar betapa besar ancamannya jika menggunakan produk semacam itu secara sembarangan. Bukan hanya terhadap kesehatan si pemakai tapi juga sampah ikutannya yang bisa-bisa masuk kategori sampah bahan berbahaya dan beracun alias B3, yang secara umum dapat meracuni alam dan penghuninya.

Bagaimana tidak. Karakteristik B3 di antaranya mudah meledak; mudah terbakar; bersifat reaktif alias menghasilkan reaksi kimia yang melepaskan uap beracun atau ledakan bila terkena air, udara atau bahan kimia lain; beracun, baik secara akut maupun kronik; korosif, atau menyebabkan infeksi. Bahkan, ada lembaga yang menambahkan unsur bahaya radioaktif, alias mampu merusak dan menghancurkan sel dan kromosom yang dapat menyebabkan kanker, mutasi, dan kerusakan janin.

Bahan kimia berbahaya dapat masuk ke dalam tubuh melalui tiga cara. Termakan atau terminum bersama makanan atau minuman yang tercemar, dihirup dalam bentuk gas dan uap, termasuk yang langsung menuju paru-paru lalu masuk ke dalam aliran darah. Atau terserap melalui kulit dengan atau tanpa terlebih dahulu menyebabkan luka pada kulit.

Masalah lain, khususnya berkaitan dengan produk beraerosol, adalah penipisan lapisan ozon stratosfer. Ozon stratosfer berperan melindungi kehidupan di bumi dari radiasi ultra ungu. Program lingkungan PBB (UNEP) memperkirakan tingkat penipisan ozon sekarang ini akan menimbulkan penambahan jumlah penderita penyakit kanker kulit secara signifikan, termasuk melanoma ganas, dan pengidap katarak. Belum lagi ancaman pelemahan sistem kekebalan tubuh manusia, kerusakan pada produk pertanian, dan penurunan populasi phytoplankton pada dasar rantai pangan kelautan.

Studi YLKI tahun 1991 menunjukkan, konsumsi CFC berdasarkan sektor konsumen terbanyak dalam aerosol 30%, dibandingkan dalam produk lain semisal, AC, lemari es, dll.

Pestisida, ya memang racun

Namanya juga pestisida atau racun pembasmi hama, jadi pastilah mengandung racun. Bila racun antinyamuk termasuk kelompok itu, artinya obat antinyamuk juga mengandung racun. Hal itu dibuktikan dalam Penelitian YLKI tahun 1995 yang menemukan tiga bahan aktif di dalam obat antinyamuk yaitu jenis dichlorvos, propoxur, pyrethroid, dan diethyltoluamide serta bahan kombinasi dari ketiganya.

Menurut WHO Grade Class, dichlorvos atau DDVP (dichlorovynill dimetyl phosphat) termasuk berdaya racun tinggi. Jenis bahan aktif ini dapat merusak sistem saraf, mengganggu sistem pernapasan, dan jantung. Lembaga di Amerika yang bergerak dalam perlindungan lingkungan yakni Environment Protection Authority (US EPA) dan New Jersey Department of Health merekomendasikan hal sama. Dichlorvos sangat berpotensi menyebabkan kanker, menghambat pertumbuhan organ serta kematian prenatal, merusak kemampuan reproduksi, dan menghasilkan susu. Bagi lingkungan, bahan aktif jenis ini menimbulkan gangguan cukup serius bagi hewan dan tumbuhan, sebab bahan ini memerlukan waktu yang lumayan lama untuk dapat terurai baik di udara, air, dan tanah.

Sementara, propoxur termasuk racun kelas menengah. Jika terhirup maupun terserap tubuh manusia dapat mengaburkan penglihatan, keringat berlebih, pusing, sakit kepala, dan badan lemah. Propoxur juga dapat menurunkan aktivitas enzim yang berperan pada saraf transmisi, dan berpengaruh buruk pada hati dan reproduksi.

Pyrethroid oleh WHO juga dikelompokkan dalam racun kelas menengah. Efeknya, mengiritasi mata maupun kulit yang sensitif, dan menyebabkan penyakit asma. Pada obat antinyamuk, pyrethroid yang digunakan berupa d-allethrin, transflutrin, bioallethrin, pralethrin, d-phenothrin, cyphenothrin, atau esbiothrin. Untuk obat antinyamuk jenis oles, zat aktif yang tercantum pada label adalah DEET Diethyltoluamid. Efeknya juga mengiritasi kulit, selain membahayakan kulit yang luka, dan selaput lendir tubuh.

Mengusir nyamuk dengan raket “antinyamuk” merupakan salah satu cara yang aman. (Ibas)

Berbicara soal semua bahaya itu, harian Warta Kota, 15 September 2001, sampai memberitakan bahwa pemerintah harus segera menarik seluruh produk obat antinyamuk cair dan bakar yang mengandung bahan-bahan berbahaya tersebut. Itu karena, menurut Amir Hamzah Pane, Ketua Umum Indonesian Pharmaceutical Watch (IPhW), “Pemerintah telah lalai, meregistrasi produk yang membahayakan kesehatan tetapi tidak mencantumkan label indikasinya.”

Ironisnya, ada merek pestisida yang kemasannya justru bergambar bunga-bunga. Ini tentu bisa menjerumuskan konsumen yang mengiranya sebagai produk aman, atau bahkan menganggapnya sekadar produk pengharum ruangan. Begitu juga dengan klaim “lembut dan wangi”. Bagaimana pula dengan klaim “ramah lingkungan”? Sering hanya berhenti pada klaim, tanpa mencantumkan bahan pengganti CFC. Jadi?

Harum, bukan berarti aman

Tahun 1986 the National Academy of Sciences AS menentukan pengharum, termasuk di dalamnya pengharum ruangan, sebagai salah satu dari enam kategori bahan kimia yang perlu mendapatkan uji kemampuan meracuni saraf. Itu karena, menurut, kebanyakan pengharum ruangan bekerja dengan mengganggu daya cium. Pengharum tersebut melapisi saluran hidung dengan selaput minyaknya, atau melepaskan zat pemati saraf pencium!

Lembaga itu menyatakan, hampir sepertiga bahan kimia tambahan dalam parfum dan produk wewangian masuk kategori beracun. Bahkan produk yang tak mengandung “pewangi” pun sebenarnya menambahkan “pewangi” yang tidak wangi untuk menyamarkan aroma khas bahan tertentu.

Berbeda dengan obat antinyamuk yang digunakan secara lebih terbatas, pemakaian produk pengharum ruangan justru cenderung tanpa aturan jelas. Bebas disemprotkan ke seluruh ruangan duduk, digantung dekat AC, dipasang di dalam mobil. Lalu bahan kimia itu akan secara teratur menguap ke udara, menempel di rambut, pakaian, bahkan di berbagai perabot di sekitar kita. Bisa dibayangkan, bagaimana bila bahan kimia ini terhirup atau masuk aliran darah?

Hal itu didukung laporan National Institute of Occupational Safety and Health yang menyatakan, dari 2.983 bahan berbahaya sekitar 884-nya digunakan dalam industri wewangian.

Sedangkan bahan kimia berbahaya dalam pengharum ruangan, dari penelitian mereka, di antaranya butane, propane, amonia, fenol, dan formaldehyde. Efeknya pada kesehatan manusia antara lain mengiritasi mata, hidung, tenggorok, kulit, mengakibatkan mual, pusing, perdarahan, hilang ingatan, kanker dan tumor, kerusakan hati, menyebabkan iritasi ringan hingga menengah pada paru-paru, termasuk gejala seperti asma. Sedangkan bahan lainnya seperti benzyl acetate, benzyl alcohol, ethanol, limonene, dan linalool bisa menyebabkan muntah, turunnya tekanan darah, merusak sistem kekebalan tubuh, menurunkan kemampuan motorik spontan, dan depresi.

Yang jelas, laporan itu menguatkan publikasi National Institutes of Health dalam tajuk “Issues and Challenges in Environmental Health” yang menyebutkan bertambahnya penderita gangguan reaksi alergi dan hipersensitif. Malah kondisi itu telah menjadi masalah yang memprihatinkan karena jumlah pengidapnya mencapai sedikitnya 35.000.000 warga Amerika Serikat. Saat mencium parfum tertentu, para penderita itu secara berbeda menampilkan gejala alergi mulai bersin, terbatuk-batuk, atau mata berkaca-kaca, pusing, sesak napas, dll.

Celakanya, dari amatan di lapangan, beberapa produk pengharum ruangan tidak menyebutkan kandungan bahan. Itu pula sebabnya, YLKI menganjurkan untuk membatasi penggunaan pengharum ruangan, khususnya bagi mereka yang sensitif.

Bersih lingkungan

Di lingkungan rumah tangga, sebenarnya hanya beberapa binatang kecil yang perlu dibasmi, misalnya bila menyebarkan penyakit, merusak tanaman, merusak makanan, atau merusak bangunan. Itupun sebisa mungkin dengan cara yang tidak membahayakan lingkungan.

Usaha pertama adalah mencegah masuknya hama ke dalam rumah. Misalnya menggunakan tirai atau kawat nyamuk, menutup lubang dan celah-celah, menjaga kebersihan rumah dari sampah tercecer atau tertimbun, serta menjaga tempat sampah selalu tertutup. Meletakkan perangkap nyamuk atau tikus di lokasi-lokasi strategis.

Langkah berikut, memusnahkan habitat hama dengan secara rutin membersihkan rumah dan halaman, terutama tempat-tempat persembunyian hama seperti nyamuk, lalat, dan kecoa, serta memusnahkan telur-telurnya. Kecoa cenderung tinggal dan bertelur di tempat-tempat terlindung yang hangat seperti sudut rak dan laci, di celah-celah kayu yang lembap, di bawah tempat cuci piring, dan tempat-tempat sampah. Lalat senang tinggal di tempat sampah, tempat-tempat lembap dan bau, seperti alas tidur binatang peliharaan dan tempat menyimpan kompos. Nyamuk berkembang biak di air tergenang seperti di parit, dalam ban-ban bekas, dalam vas yang lama tidak diganti, dan kubangan sekitar rumah. Membersihkan debu di rak-rak buku, lemari pakaian, meja tulis rak-rak makanan, wadah makanan, dan sudut-sudut rumah akan membantu mengurangi serangan hama.

Untuk mengusir hama, sebaiknya dipergunakan pestisida organik dan pengusir hama dari tumbuh-tumbuhan yang mudah terurai di alam. Meski diakui efektivitas pestisida organik tidak seketika, alias perlu aplikasi berulang-ulang. Misalnya: Membakar kulit duku atau kulit durian kering dapat mengusir nyamuk. Menaruh daun mindi kering di bawah kasur dapat mengusir kutu busuk dan bila ditaruh di bawah alas tumpukan baju di dalam lemari pakaian dapat mengusir kutu baju. Wangi alami bunga lavender, minyak cengkeh untuk mengusir kutu baju, nyamuk, kecoa, dan lalat. Yang tak kalah asyik, menangkap nyamuk dengan menggunakan pemukul nyamuk listrik, atau bagian dalam tutup panci yang diolesi minyak goreng. Sementara mencegah serangan nyamuk kala santai bisa dioleskan minyak kayu putih atau minyak tawon.

Pestisida sintetis memang harus dibiasakan menjadi alternatif terakhir. Itu pun harus dipilih yang tidak terlalu berbahaya bagi manusia dan lingkungan, serta digunakan dalam dosis rendah. Bila menggunakan metode ini sebaiknya bersamaan dengan metode-metode ramah lingkungan lain.

Udara segar alami

Bagaimana dengan bebauan tak enak di dalam rumah? Hal itu tak perlu dikhawatirkan benar bila rumah memiliki ventilasi yang baik dengan sirkulasi udara yang lancar dan penerangan alami yang memadai.

Namun, ada kalanya untuk membangkitkan suasana pada momen tertentu aroma wangi khas diperlukan. Daripada menggunakan beberapa merek pengharum ruangan yang tak jelas kandungan bahan kimianya, bisa dicoba pewangi alamiah, misalnya irisan daun pandan, kuntum melati, atau mawar.

Tanpa sadar sebenarnya cara tersebut merupakan praktik aromaterapi. Selain cara tradisional itu, ada cara praktis dan cukup aman, yakni menggunakan minyak atsiri. Minyak atsiri merupakan cairan lembut, bersifat aromatik, dan mudah menguap pada suhu kamar. Minyak atsiri diperoleh dari ekstrak bunga, biji, daun, kulit batang, kayu, dan akar tumbuh-tumbuhan tertentu. Satu jenis minyak atsiri, umumnya memiliki beberapa khasiat berbeda, misalnya sebagai antiseptik dan antibakteri.

Penelitian menunjukkan, minyak atsiri yang disemprotkan ke udara membantu menghilangkan bakteri, jamur, bau pengap, dan bau yang tidak mengenakkan. Selain menyegarkan udara, aroma alami minyak atsiri juga dapat mempengaruhi emosi dan pikiran, serta menciptakan suasana tenteram dan harmonis.

Minyak atsiri murni adalah substansi yang amat kuat, 75 – 100 kali lebih potensial dibandingkan bahan asalnya. Karenanya dalam penggunaannya harus hati-hati, misalnya dengan selalu melarutkannya dengan cairan pembawa. Penguap, penyemprot listrik, dan penyemprot aroma khusus dapat digunakan untuk menyebarkan minyak atsiri dalam ruangan. Untuk penggunaan pertama kali atau jika belum terbiasa, gunakan minyak atsiri seperlunya saja.

Agaknya mulai sekarang kita perlu melatih diri-sendiri dan lingkungan untuk menggunakan bahan-bahan aman bagi kesehatan dan lingkungan. Kalau bukan kita sendiri yang memulai, siapa lagi? (Dari pelbagai sumber/Sht)


Ketika Terjadi Ledakan di Industri Kimia

19 09 2007

LEDAKAN-ledakan kecil yang terjadi di suatu industri kimia sebenarnya dapat dipahami sebagai upaya pencegahan terhadap ledakan yang lebih besar lagi, yang bersifat bencana. Hal tersebut terjadi akibat dilepaskannya sebagian kecil gas kimia ke udara. Ledakan tersebut terjadi karena gas yang dikeluarkan dari tangki bereaksi dengan udara yang mengandung unsur oksigen. Pelepasan unsur gas itu sendiri dilakukan sebagai upaya pengamanan untuk mengurangi tekanan dalam suatu tangki gas yang telah melewati tingkat yang disyaratkan.

H>small 2small 0< itu, menurut peneliti dari Direktorat Teknik Lingkungan BPPT Wiharja, dilakukan antara lain pada industri amoniak. Industri petrokimia yang menghasilkan pupuk termasuk industri yang banyak menggunakan amoniak sebagai bahan bakunya.

Karena adanya prosedur pengamanan tersebut, di instalasi tersebut dipasang sistem penyemprot atau sprinkler untuk memadamkan api bila proses pengeluaran gas menimbulkan kobaran api. Namun, bila sampai terjadi ledakan dalam skala yang besar sehingga merusak tangki gas, ada kemungkinan prosedur tersebut tidak dilaksanakan. “Bila pengurangan tekanan tidak dilakukan, yang akan terjadi justru bahaya yang lebih besar lagi, yaitu meledaknya tangki gas itu,” tambahnya.

Namun, yang terjadi di Petrowidada, Gresik, yang memproduksi phthalic anhydride (PA) dan maleic anhydride (MA) di luar dari kemungkinan tersebut. Kedua senyawa itu sebenarnya bukan yang tergolong mudah terbakar atau meledak dibandingkan dengan, misalnya, bensin atau gas elpiji.

PA merupakan senyawa organik berupa kristal yang tidak berwarna. Senyawa ini merupakan bahan mentah esensial dalam produksi bahan pelunak plastik (plasticizer), resin poliester tak jenuh, resin alkyd, pigmen dan bahan pewarna, serta produk kimia lain, seperti herbisida dan poliester. Saat ini tidak ada bahan pengganti PA.

Adapun MA merupakan asam organik tak jenuh yang digunakan pada pembuatan resin sintetik, sebagai bahan kertas, dan fumaric acid. Bahan ini lebih lanjut digunakan pada produksi hilir, seperti cat, pernis, adesif, bahan pengawet makanan, hingga pemanis buatan.

Beberapa kemungkinan

Ada beberapa kemungkinan yang menyebabkan meledaknya pabrik Petrowidada, yang diungkapkan oleh teknisi pernah meledak Oktober 1996, namun dalam skala yang kecil.

Proses perbaikan tabung atau pipa yang bocor dilakukan dengan cara yang tidak mengikuti prosedur atau berdasarkan pada material safety data sheet (MSDS). Penerapan MSDS ini merupakan langkah yang menuju pada prosedur operasi standar pada pengamanan kondisi darurat.

Berkaitan dengan kejadian ledakan pabrik PA tersebut, saat pengelasan ada kemungkinan terjadi kebocoran pada pipa lain yang berdekatan sehingga memicu terjadinya ledakan. Penanganan kebakaran bisa juga salah prosedur, terutama bila yang digunakan bahan pemadam yang tidak tepat. Ada bahan-bahan kimia tertentu bila disemprot air ketika terbakar justru memperbesar api.

Sementara itu, dijelaskan Kepala Pusat Penelitian Kimia LIPI Roy Heru Trisnamurti PA bila terkena kulit dapat menimbulkan rasa seperti terbakar. Paparannya terhadap kulit dalam jumlah besar tidak tertutup kemungkinan menimbulkan kematian. Ledakan pabrik, menurut dugaannya, karena adanya faktor keusangan pada bagian tabung atau pipa, yang secara periodik harus diganti. Akan tetapi, hal itu sebenarnya dapat diantisipasi sehingga tidak terjadi kegagalan sistem atau fungsi dari komponen tersebut.

Dampak lingkungan

Senyawa PA-sebagai bagian dari rantai hidrokarbon-bila terbakar sempurna, akan menghasilkan gas karbon dioksida (CO2), namun bila tidak yang akan terbentuk gas karbon monoksida (CO) yang tergolong beracun. Selain itu, dari pembakaran senyawa itu akan terurai komponen-komponen lain.

Gas PA sendiri yang bersifat asam juga akan menimbulkan dampak buruk bagi lingkungan. Ketika menguap, gas itu akan menyebar ke udara dekat permukaan Bumi, mengingat berat jenisnya lebih besar daripada bensin atau udara.

Gas yang keluar ke udara dalam jumlah besar pada kasus di pabrik PA itu dapat turun ke permukaan Bumi bersama hujan, mengakibatkan hujan asam. Dampak yang ditimbulkan adalah pencemaran air tanah oleh zat kimia itu dan terganggunya pertumbuhan hingga matinya tumbuhan yang terkena hujan asam. “Kalau hujan, Ph tanah akan berubah menjadi asam, mengakibatkan tanaman mati. Namun, dampaknya tergantung arah angin, semakin menyebar, konsentrasi gas semakin berkurang,” paparnya.

Melihat sifat bahan kimia yang umumnya berbahaya, menurut Wiharja, industri kimia hendaknya dibebaskan dari permukiman sampai radius tertentu. Namun, yang terjadi di lokasi pabrik, pabrik itu justru bersebelahan dengan daerah permukiman penduduk yang padat.

Sementara itu, menurut Menteri Lingkungan Hidup Nabiel Makarim, berkaitan dengan kasus meledaknya pabrik Petrowidada pihaknya telah mengirim tim untuk meneliti dampak lingkungan yang ditimbulkan ledakan instalasi di pabrik tersebut. Tim akan bekerja selama seminggu.

Petrowidada merupakan produsen utama PA di Asia Tenggara. Industri ini mulai memproduksi PA secara komersial pada tahun 1989 dengan kapasitas awal 30.000 MTPA (metric ton per annum). Namun karena meningkatkan permintaan PA di Asia Tenggara dan dunia, Petrowidada beroperasi dengan kapasitas di atas 70.000 MTPA sejak tahun 1996. Dengan berdirinya pabrik PA III paling modern yang berkapasitas 70.000 MTPA, industri ini menjadi produsen terbesar PA di dunia.

Petrowidada telah melaksanakan sejumlah program untuk melindungi lingkungan serta keamanan dan kesehatan karyawannya. Selain melaksanakan program pengolahan air limbah, industri ini juga memasang insinerator sejajar dengan pabrik PA III yang mampu membakar semua residu limbah padat yang dihasilkan dari produksi dan mengeluarkan gas yang aman bagi lingkungan. (yun)


Memahami Sifat Ledakan Bahan Kimia

19 09 2007

Diam-diam, bahan kimia yang dalam hidup keseharian dekat dengan kita bisa menimbulkan bencana. Itu karena kita enggak akrab. Padahal, mudah saja mengenali sifatnya.

Belakangan ini kita terhenyak oleh berita kebakaran, baik yang berskala kecil maupun besar. Yang terbesar barang kali yang terjadi Selasa sore, 20 Januari 2004, yakni ledakan (kebakaran) di PT Petrowidada yang memproduksi anhidrida ftalat (Phthalic Anhydride/PA) dan anhidrida maleat (Maleic Anhydride/MA). Adakah data sifat fisik bahan yang memberikan informasi tentang kemudahan suatu zat terbakar (meledak) dan di rentang kondisi fisik mana zat tersebut aman? Paparan singkat di bawah ini akan menjelaskannya dengan harapan agar kita tahu bagaimana mengamankan bahan-bahan dan prinsip-prinsip mencegah terjadinya musibah.

Sebelumnya perlu sedikit dijelaskan mengapa pembakaran dan ledakan sering digunakan bersama. Ledakan adalah reaksi pembakaran yang tidak terkontrol.

Rentang peledakan

Walaupun sangat tidak disarankan untuk dicoba, kita dapat mematikan rokok yang menyala dengan memasukkannya ke dalam wadah tertutup yang terisi penuh bensin! Tapi sebaliknya, bila kita masukkan puntung rokok menyala ke dalam wadah yang sama tetapi bensinnya telah dipindahkan (tinggal uapnya saja), hampir yakin ledakan dahsyat akan dihasilkan. Jadi, tampak jelas suatu bahan akan aman pada kondisi fisik tertentu, tetapi dapat mencelakakan pada kondisi fisik yang lain.

Dari banyak pengamatan, ternyata semua bahan mempunyai rentang daerah perbandingan bahan: udara yang aman, di luar daerah perbandingan itu bahan akan meledak. Jadi, bila terlalu sedikit bahan (terlalu banyak udara) atau terlalu banyak bahan (dengan kata lain terlalu sedikit udara), ledakan (pembakaran) tidak akan terjadi. Rentang inilah yang disebut rentang kedapatbakaran atau peledakan (flammability or explosion limits/FL). Semakin luas rentang FL, semakin tinggi kemungkinan terjadinya kecelakaan.

Ambil contoh n-pentana, yang merupakan komponen penting, baik di premium maupun elpiji. N-pentana akan terbakar di udara dalam rentang nilai persen, volume n-pentananya 1,5 sampai 7,5 persen. Bila kita kenakan percikan api atau nyala pada campuran pentana dan udara di luar rentang di atas, ledakan atau kebakaran tidak akan terjadi.

Ada bahan yang memiliki rentang FL yang cukup lebar. Hidrogen misalnya, memiliki rentang dari 4 sampai 74 persen, sedangkan asetilen (gas yang digunakan para pengelas karbit) memiliki rentang 2,5 sampai 80 persen. Nah, zat yang menimbulkan ledakan di Gresik, 20 Januari lalu, memiliki rentang FL: MA di daerah 1,4 sampai 7,1 persen dan PA di daerah 1,7 sampai 10,5 persen.

Suhu nyala

Selain data fisik rentang FL yang diberikan di atas, ada dua sifat fisik lain yang penting dan berhubungan dengan pembakaran serta ledakan, yakni suhu nyala dan suhu swa-nyala (Flash point and Autoignition Point). Suhu nyala suatu zat adalah suhu di mana zat tersebut akan menghasilkan uap dalam jumlah yang cukup untuk menghasilkan pembakaran yang kontinu. Dengan kata lain, zat tersebut menghasilkan uap sehingga perbandingan zat dan udara paling tidak berada di batas bawah rentang FL. Semakin rendah suhu nyala, semakin mudah bahan terbakar.

Ambil contoh premium. Bahan bakar ini mempunyai suhu nyala di bawah 0 derajat Celcius sehingga dengan mudah tercapai keadaan yang memungkinkan terjadinya pembakaran. Premium yang tersimpan di tangki mobil atau di jeriken akan mempunyai nilai perbandingan premium udara di atas rentang FL sehingga tidak akan terbakar. Pembakaran baru dapat terjadi bila uap premium tadi dikontakkan dengan udara segar sehingga tercapai nilai perbandingan premium udara di rentang FL.

Minyak tanah mempunyai suhu nyala 46 derajat Celcius. Oleh sebab itu, pada lampu petromaks yang menggunakan minyak tanah diperlukan spiritus untuk memulai terjadinya pembakaran. Spiritus dengan suhu nyala 13 derajat Celcius, relatif lebih mudah dibuat mencapai keadaan pembakaran, cukup dengan panas dari korek api. Panas hasil pembakaran spiritus ini kemudian akan memanaskan minyak tanah sehingga pembakaran kontinu dapat terjadi.

Tetapi, mengapa lampu tempel atau kompor yang juga menggunakan minyak tanah tidak perlu didahului dengan menyalakannya dengan spiritus? Di sini yang berperan adalah sumbu pada lampu tempel atau kompor minyak tersebut. Sumbu lampu atau kompor itu terbuat dari bahan yang berserat dan berpori-pori. Bahan dengan sifat berserat dan berpori tadi bertindak seolah banyak tabung-tabung sangat mini (kapiler) sehingga minyak tanah dapat naik dengan spontan (lewat gaya kapiler). Pada saat minyak tanah mencapai ujung sumbu yang tidak tercelup minyak, butiran minyak tanah tadi akan bersentuhan dengan udara yang lebih banyak dan memungkinkannya dengan cepat membentuk uap. Akibat dari hal itu, dengan nyala korek pun suhu nyala di atas sumbu dapat tercapai. Dengan kata lain, adanya sumbu membuat suhu nyala minyak tanah diturunkan.

Hal yang sama dapat digunakan untuk menjelaskan mudahnya kita menyalakan lilin yang bersumbu dibandingkan lilin tanpa sumbu atau yang sumbunya terlalu pendek (sampai rata dengan permukaan lilinnya).

Suhu swa-nyala

Nah apakah selalu kita perlukan percikan api atau nyala api untuk mengawali pembakaran? Tidak! Dengan adanya panas dari luar, misalnya kontak dengan sesuatu yang panas atau sengaja diberi kalor dari luar, zat dapat juga terbakar. Mesin disel bekerja dengan cara seperti ini. Campuran solar dan udara dipanaskan dengan cara menaikkan tekanan dengan menekan piston. Bila campuran sudah cukup panas, solar akan terbakar dengan sendirinya tanpa perlu percikan api.

Suhu saat bahan dengan spontan mulai terbakar tanpa perlu bantuan percikan api disebut dengan suhu swa-nyala (auto-ignition point). Semakin rendah suhu swa-nyala semakin mudah bahan terbakar. Minyak tanah dan premium suhu swa-nyalanya berturut-turut 250 dan sekitar 430 derajat Celcius. MA dan PA berturut-turut memiliki suhu swa-nyala 477 dan 570 derajat Celcius.

Nah, berbekal data-data di atas, bagaimana kita bisa mengerti kebakaran PT Petrowidada? MA dan PA suhu swa-nyalanya cukup tinggi, tetapi suhu nyalanya relatif rendah dan mempunyai rentang FL yang relatif sempit. Salah satu kemungkinan mekanisme kebakaran adalah tekanan dalam tabung terlalu tinggi sehingga tabung tak dapat menahan MA/PA. MA/PA bercampur dengan udara mencapai komposisi di daerah rentang FL, ada percikan api dan atau daerah swa-nyala tercapai karena banyaknya jumlah MA/PA sehingga ledakan atau kebakaran hebat terjadi.

Omong-omong, di mana data-data rentang FL, suhu nyala, dan suhu swa-nyala dapat diperoleh? Cara paling mudah adalah dengan membaca MSDS dari produk kimia yang dimaksud.

Ismunandar Dosen di Departemen Kimia FMIPA ITB



Get every new post delivered to your Inbox.